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Crear un hogar perfecto para tu gato

Los gatos domésticos que viven en el interior de las casas o tienen acceso muy limitado al exterior necesitan estimulación cognitiva y emocional continuas, ya que la ausencia de incentivos desencadena un estrés importante y problemas graves de salud y comportamiento que pueden provocar enfermedades, puede hacer que la convivencia sea muy complicada y en ocasiones desencadena en el abandono o incluso la muerte del gato en situaciones extremas.

El enriquecimiento ambiental consiste en la mejora del bienestar del gato proporcionándole estímulos interesantes para él, introduciendo en su medio o el hogar en el que habita elementos naturales o artificiales que proporcionen lugares en los que esconderse o trepar y hacer ejercicio físico, rascadores para satisfacer su necesidad de rascado, juguetes variados, y otro tipo de estímulos:

  • Alimentación: los gatos son cazadores y se alimentan de pequeñas presas,  por lo que el aporte de juguetes dispensadores de comida que ellos puedan utilizar para sacar pequeños bocados resulta muy beneficioso, favorece el ejercicio y previene la obesidad por falta de movimiento y por exceso de alimentación debida al aburrimiento.
  • Olfativos: lo más adecuado es emplear feromona facial sintética felina, que se comercializa en varios formatos como espray, difusores, collares, etc., y cuya finalidad es proporcionar al gato señales olfativas que garantizan un ambiente seguro y minimizan el estrés.
  • Visuales: para los gatos que viven en el interior resulta muy beneficioso facilitarles el acceso a una ventana a través de la que puedan observar la calle y el movimiento, siempre teniendo precaución para que no caiga por ella.
  • Los lugares elevados que permiten el descanso y la observación del entorno, como estantes en las paredes, les ayudan a sentirse seguros. También es importante facilitar elementos para trepar.
  • La colocación de elementos colgantes, brillantes, que emitan sonido, colgados de diferentes lugares como por ejemplo los pomos de las puertas les permite interaccionar con ellos.
  • Como se ha comentado en otros artículos, conviene recordar que deben disponer de alimento fresco, adecuado y suficiente las 24 horas del día, así como agua limpia, un arenero limpio y aseado situado en un lugar tranquilo y alejado de las zonas de alimentación y descanso, así como deben tener acceso libre a zonas tranquilas y resguardadas donde puedan descansar cuando lo necesiten.
  • Interacción social: cuando solo vive un gato en el hogar, es fundamental dedicarle un tiempo todos los días para jugar con él y acariciarlo.

En el caso de los juguetes, es importante imitar al máximo posible las condiciones naturales que tienen los gatos salvajes, que no disponen de presas todo el tiempo sino que necesitan buscarlas y cazarlas cuando estas están presentes. Si dejamos los mismos juguetes siempre a libre disposición del gato, este terminará por perder el interés por ellos. Por eso es necesario mantener un surtido en casa y tenerlos guardados y fuera de su alcance, y cuando se los ofrezcamos es importante rotarlos y cambiarlos con frecuencia para que siempre supongan una novedad.

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